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Irlande V : autour de Newcastle à Tollymore, Castlewelan et dans les Mourne

Where the Moun­tains of Mourne sweep down to the sea.

C’est ain­si que l’on fait sou­vent référence à New­cas­tle, petite cité bal­néaire sur la côte Est de l’Irlande du Nord. C’est une chan­son qui a plus d’un siè­cle mais le paysage n’a pas vrai­ment changé. Lorsque l’on se trou­ve sur la plage de New­cas­tle, on voit les mon­tagne se jeter dans la mer.

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Et si la ville en elle-même n’a pas vrai­ment beau­coup de charme (c’est mal­heureuse­ment sou­vent le lot des villes bal­néaires), c’est un point par­fait pour prof­iter des Mourne Moun­tains, de la mer, et de toutes les activ­ités pos­si­bles dans le coin : à com­mencer par le vélo dans le parc de Castlewellan.

J’ai passé un après-midi à explor­er leurs pistes de VTT flam­bant neuves, accom­pa­g­née par un super guide de chez « Life », une agence spé­cial­isée dans les activ­ités sportives en Irlande (note : ils peu­vent vous aider à organ­is­er ce que vous voulez et pro­posent pas mal de choses sym­pas pour tous les âges et tous les goûts).

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 J’adore le vélo, même si je dois avouer ne pas être une fan de VTT ; et pour­tant, je me suis bien amusée. Il y a plusieurs niveaux de « dif­fi­culté », et les pistes sont inter­dites aux marcheurs, ce qui rend le tout très sécurisé et acces­si­ble à tous. Il n’est pas rare d’y crois­er des familles avec enfants !

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On se promène dans la forêt, on dévale les côtes, on saute des petites « boss­es », on dérape un peu, mais ça défoule, et on décou­vre le parc un peu dif­férem­ment.

Après Castlewellan, je suis allée finir la journée dans la forêt de Tol­ly­more (ils y ont tourné plusieurs scènes de Games of Thrones, mais j’arrête de vous par­ler de ça !). Un endroit pais­i­ble, très calme en cette fin de journée. Les locaux vien­nent s’y repos­er, marcher, ou jouer avec les enfants dans les zones dégagées.

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Comme j’avais une carte et du temps (le soleil se couche très tard, en Juin, en Irlande du Nord : ça laisse une bonne marge !), je me suis per­mise de sor­tir des sen­tiers pour pouss­er une petite porte qui don­nait sur une zone plus dégagée (qui a aus­si servi de lieu de tour­nage pour Game of Thrones !), d’où l’on domine les envi­rons.

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J’aurais bien atten­du le couch­er de soleil pour faire une belle pho­to, mais ça voulait dire retra­vers­er la forêt de nuit puis marcher encore une heure jusqu’à l’hôtel, en ville, tou­jours de nuit... Éton­nam­ment, j’ai préféré éviter !

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Le lende­main, je suis par­tie pour les Mournes. Il y a un bus qui en fait le tour. J’ai choisi de descen­dre à hau­teur du réser­voir, dans la « Silent Val­ley », et de faire, de là, le retour à pieds à tra­vers les mon­tagnes. J’avais une carte, de l’eau, à manger. Ça n’a pas été sim­ple, puisque le chemin a fini par dis­paraître et que j’ai, du coup, fait la moitié de la ran­do hors sen­tiers, et dû faire un peu d’escalade pour remon­ter à hau­teur d’une riv­ière jusqu’à pou­voir la tra­vers­er tant bien que mal. Mais ce fut une journée géniale. J’ai béné­fi­cié d’un temps absol­u­ment mag­nifique qui, s’il ne per­met pas de faire de belles pho­tos, per­met au moins de pren­dre du bon temps ! J’ai même pu me baign­er dans un lac !

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Les Mourne Moun­tains sont cer­clées par un mur de pier­res, pas tou­jours en aus­si bon état que sur la pho­to ci-dessus. L’une des ran­dos con­nues con­siste à suiv­re ce mur ; pour autant, elle est impos­si­ble à faire en une seule journée, sauf à marcher 20h d’affilée et à ren­tr­er crevé...
Je n’ai croisé per­son­ne de la journée, sauf sur mes cinq derniers kilo­mètres : tous venaient planter leur tente pour une nuit de bivouac. Et je dois avouer avoir regret­té de ne pas être venue équipée, parce que c’est vrai­ment un endroit génial pour la ran­do !

Plus d’infos : Office du Tourisme

13 Commentaires

  1. Bon­jour,

    Je suis de plus en plus fan de ton blog, autant des pho­tos que tu postes, que des écrits qui vont avec ! Je m’inspire beau­coup de tes con­seils pour mes voy­ages... mais je n’ai pas ton tal­ent !
    Je me suis bien retrou­vée dans ta phrase dis­ant que « le temps n’étais pas prop­ice aux belles pho­tos mais plus à la balade »... et oui, j’ai loupé toutes mes pho­tos du mois de mai à cause d’un Soleil de plomb, qui m’a blan­chit tous mes clichés de paysages ! Et comme je n’ai pas été assez atten­tive, j’ai « shooté » en jpeg.... dom­mage !
    Je n’ai pas trou­vé de « tuto » sur ce thème (peut être ai-je mal cher­ché), si un jour tu as de l’inspiration ! Je suis pre­neuse !

    Mer­ci et au plaisir de lire tes postes.

    PS : j’adore aus­si ton livre !

  2. Encore une fois, c’est trop beau ! Effec­tive­ment je con­state que tu as eu du beau temps, plutôt sym­pa, et tes pho­tos sont chou­ettes mal­gré tout (ah la bataille intérieure entre la voyageuse et la pho­tographe) !

  3. Bon­jour,

    Mer­ci de tous vos con­seils sur ce blog et dans votre livre très bien fait et agréable à lire. Comme vous par­lez vélo dans ce bil­let, j’ai un prob­lème à vous soumet­tre : j’aime faire du vélo et de la pho­to et je n’ai tou­jours pas trou­vé com­ment com­bin­er les deux : faire du vélo et avoir l’appareil à portée de main sans qu’il aille cogn­er con­tre le guidon lorsque je m’arrête ou que je repars. En plus c’est dan­gereux pour moi et pour l’appareil en cas de chute. Avez-vous des solu­tions ?

    Mer­ci et bonne route.

  4. Très beaux paysages ! J’ai telle­ment regardé de pho­tos de l’Irlande que je pen­sais en con­naitre tous les paysages (...) mais là, ce type de pho­tos sur ce pays est nou­veau pour moi !
    Mer­ci de la décou­verte !

  5. Très très sym­pa l’Irlande avec ses belles pho­tos, j’y suis rester 6 mois dans un cadre sco­laire et il faudrait que j’y retourne car là ça donne envie ^^

  6. C’est un réel plaisir de vis­iter ton blog, de voir les pho­tos et de lire tes arti­cles. Tou­jours de belles choses à décou­vrir, mer­ci !

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