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Quelques bonnes adresses belges

Enfin, fla­man­des et brux­el­lois­es, parce que ça fait vrai­ment longtemps que je ne suis pas allée en Wal­lonie.
Ces derniers mois, j’ai fait plusieurs allers-retours à Brux­elles, Ostende ou Bruges, mais sans vrai­ment pren­dre le temps de partager mes bonnes adress­es sur ce blog. Le comble, c’est qu’on m’en demande sou­vent, les gens s’imag­i­nant que le fait de vivre avec un belge aide à con­naître tous les bars de Brux­elles. Sauf que le Belge en ques­tion n’y vit plus depuis belle lurette, et qu’on n’y va que très rarement.

Il y a quelques semaines, je suis retournée là-bas pour faire les pho­tos du nou­veau site de l’Of­fice du Tourisme (ThePlaceTo.Be), l’oc­ca­sion de me rafraîchir la mémoire et de décou­vrir de nou­velles adress­es.

Organiser son voyage en Belgique

Avant de par­ler adress­es, juste un petit mot con­cer­nant l’or­gan­i­sa­tion du voy­age en lui-même. On rejoint facile­ment Brux­elles en train (ou même en bus, main­tenant) et, si on reste dans les villes, il est inutile de venir en voiture. Le réseau fer­ré belge n’est pas des plus récents, mais il est bien fichu et à des prix tout à fait cor­rects (là-bas, on paie son bil­let pour un tra­jet, et on l’u­tilise quand on veut. Il n’y a pas d’ho­raires sur le bil­let, pas de places numérotées, et le tarif ne triple pas sous pré­texte qu’on est ven­dre­di soir). Sachant qu’en plus, la Bel­gique est toute petite et que les places de park­ing sont assez chères, autant se déplac­er en train !

Si je devais vous con­seiller un itinéraire, je vous dirais de com­mencer par Brux­elles, bien sûr, puis de pour­suiv­re par Gand, Bruges, et enfin Ostende (mais n’allez à Ostende que s’il ne fait pas « trop » moche)(n’attendez pas un grand soleil, mais la ville a moins d’in­térêt s’il tombe des cordes et que vous ne pou­vez pas faire du cuis­tax sur la prom­e­nade !).

La nour­ri­t­ure est un petit peu moins chère qu’en France, et on trou­ve de nom­breux endroits très bons et abor­d­ables. Les hôtels belges, par con­tre, pra­tiquent sen­si­ble­ment les mêmes prix qu’en France.

[Apparté du Belge] Atten­tion, l’eau à table se paie ! Et la bière est moins chère que l’eau, faites votre choix. [/Apparté]

Anvers

Anvers n’est pas la ville que je préfère, loin de là, mais j’ai choisi de faire un ordre alphabé­tique ! Certes, il y a un joli cen­tre-ville et une très belle gare, mais je n’ai pas vrai­ment accroché avec l’am­biance.

Je vous donne quand même une adresse : l’auberge de jeunesse Pul­cinel­la (Bogaarde­plein 1).
Je n’y ai pas séjourné, et je l’ai vrai­ment regret­té parce que le per­son­nel est très sym­pa, le lieu est grand, pro­pre, accueil­lant, et fait tout pour que les soirées y soient con­viviales autour du petit bar ou dans la salle com­mune. Bref, plus qu’un sim­ple hôtel où on ren­tre s’en­fer­mer dans sa cham­bre, c’est un lieu de ren­con­tres entre voyageurs.

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Bruges

Bruges, c’est l’un des gros clas­siques de Flan­dre. Une très belle ville, un cen­tre his­torique mag­nifique. Impos­si­ble de ne pas y pass­er. Pour­tant, c’est loin d’être ma ville préférée. Je n’ai aucun prob­lème avec les lieux touris­tiques, je passe ma vie à les fréquenter, mais j’ai du mal quand tout me sem­ble froid et des­tiné à faire cas­quer le touriste. Et c’est par­ti­c­ulière­ment vrai avec les restau­rants du cen­tre-ville, spé­cial­istes du surgelé hors de prix.
Dans la même veine, j’ai envie de vous décon­seiller les balades à cheval et même en bateau. Bon, le bateau per­met de faire un tour rapi­de et de décou­vrir la ville autrement, ce qui est appré­cia­ble, sauf qu’ils les rem­plis­sent à ras bord et que vous risquez de vous retrou­ver coincés, inca­pables de vous retourn­er pour pren­dre une pho­to (les places font face à l’in­térieur de la bar­que), avec un guide-pilote qui récite son mono­logue sans vie.

Pour appréci­er Bruges, il faut se déplac­er à pied (la gare est vrai­ment proche du cen­tre) et pren­dre son temps. Le béguinage me sem­ble être un des endroits les plus mignons, imman­quable, un havre de paix où l’on se doit de garder le silence, et ça fait un bien fou quand on sort des cohort­es de groupes de touristes.

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Le béguinage de Bruges

A l’est, dans un style totale­ment dif­férent, se trou­vent quelques moulins. Ça change un peu de l’im­age des canaux et des petites rues pavées. Et c’est aus­si pour chang­er des bou­tiques de sou­venirs trop tra­di­tion­nelles, que je vous pro­pose trois adress­es. Tout d’abord, la Bou­tique Calle­bert (Wollestraat 25), résol­u­ment mod­erne, avec des objets de design­ers pour enfants, pour adultes, pour la cui­sine, ou juste pour la déco, des créa­tions amu­santes, ou à la pointe de la bran­chi­tude. Bref, ça change de l’assi­ette peinte.

Dans un autre reg­istre, il existe un petit mag­a­sin de ban­des dess­inées, en plein dans le cen­tre : De Striep (Katelijnes­traat 42). Et si je vous en par­le, c’est que les rayons fran­coph­o­nes sont bien four­nis. Enfin, rien ne vous empêche d’a­cheter X‑men en néer­landais si cela vous amuse.

Je ter­mine par la Chapel­lerie Baeck­e­landt (Ezel­straat 120), un peu plus excen­trée, dans un style rad­i­cale­ment dif­férent. Si j’é­tais mau­vaise langue, je vous dirais qu’un cha­peau est rarement utile en Bel­gique, mais la patronne est char­mante, le lieu sym­pa, et ça fait un sou­venir orig­i­nal.

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Bruxelles

Brux­elles fait par­tie de ces villes où l’on peut rester une journée en ayant l’im­pres­sion d’en avoir fait le tour, et une semaine sans pour autant s’y ennuy­er. On peut se con­cen­tr­er sur le cen­tre, la Grand-Place, le Man­neken Pis (et la Jean­neke !), ou aller explor­er les alen­tours.
Le réseau bus/métro/tram est plutôt bien fichu, et rel­a­tive­ment abor­d­able. Les tick­ets sont val­ables une heure, ce qui per­met de faire ses cor­re­spon­dances, mais aus­si par­fois de faire l’aller-retour. Il existe égale­ment des tick­ets spé­ci­fique­ment aller-retour, ain­si que des tick­ets à la journée. A vous de juger selon vos déplace­ments !
Notez enfin que les trains desser­vent toutes les gares de Brux­elles (je ne par­le pas du Thalys mais des trains locaux pour se déplac­er en Bel­gique). Du coup, si votre hôtel est à côté de la Gare du Midi, inutile de vous ren­dre à la Gare Cen­trale en métro pour rejoin­dre Ostende, par exem­ple.

Dans les grands clas­siques de n’im­porte quel touriste à Brux­elles, vous irez sans doute voir la Jean­neke Pis dans la rue du Delir­i­um, où vous choisirez une bière par­mi les cen­taines pro­posées au cat­a­logue dans la salle inférieure. Vous arpen­terez la Galerie de la Reine puis les allées du Parc Roy­al (devenu le Parc de Brux­elles). Vous irez peut-être même jusqu’à l’Atomi­um, que j’ai tou­jours réus­si à ne pas voir, per­son­nelle­ment.

Mais je vais com­mencer par vous par­ler du Beurss­chouw­burg (rue Auguste Orts 20–28). Der­rière ce nom imprononçable se cache un lieu cul­turel fla­mand. Selon le pro­gramme, vous pour­rez vis­iter des expos, assis­ter à des con­certs, boire un verre sur le toit avec vue sur la Place de la Bourse.

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La Mai­son Dan­doy est un grand clas­sique, pour les touristes mais aus­si pour les locaux (plusieurs adress­es à Brux­elles, dont 31 rue au Beurre). Les chi­nois et japon­ais y défi­lent pour les cof­frets cadeaux, mais les grands-par­ents brux­el­lois utilisent aus­si la bou­tique comme récom­pense pour les enfants sages... C’est ici que vous trou­verez, notam­ment, les meilleurs Specu­loos. Des petits au poids, ou des grands, voire d’im­menses, dans ces moules tra­di­tion­nels qui en font de véri­ta­bles sculp­tures.

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La Fri­terie Tram de Boits­fort (Tram de Boits­fort, Place Pay­fa, Water­maël-Bois­fort) vous sem­blera peut-être excen­trée, mais elle est très facile à rejoin­dre en métro depuis le cen­tre de Brux­elles (et puis, Brux­elles, c’est petit !). Surtout les jours de beau temps, ça vaut le coup de faire l’aller-retour, oui, même pour des frites !
C’est donc un ancien tram, recon­ver­ti en « food-tram » (sauf qu’il ne bouge pas). La moitié du wag­on est con­sacrée à la cui­sine et, dans l’autre, on trou­ve quelques petites tables (mais il vaut mieux réserv­er, pour cela). Tout est cuis­iné devant le client, avec des pommes de terre fraîch­es, pré­parées en deux cuis­sons comme dans toute fri­terie belge qui se respecte, à la graisse de bœuf selon la tra­di­tion égale­ment. On y sert bien sûr des burg­ers (dont un végé­tarien) eux aus­si pré­parés devant vous (ils n’a­bat­tent pas les vach­es sur place mais n’in­sis­tez pas trop, les Belges en sont capa­bles). Les prix sont raisonnables et le ser­vice sym­pa­thique.

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La Trin­quette est un bar à vin (rue de l’Aque­duc 3, 1060 Saint-Gilles). Pourquoi je vous en par­le ? Hé bien parce que dans le pays de la bière, ça fait par­fois du bien de boire autre chose, et de voir autre chose. L’en­droit est tenu par des français, vous ne serez pas dépaysés, mais c’est joli­ment décoré et avouez que ça change un peu !

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Je vais main­tenant vous par­ler d’une insti­tu­tion : Madame Mous­tache (5–7 Quai au Bois à Brûler). J’en ai sou­vent enten­du du bien, et j’at­tendais avec impa­tience de tester. Et je ne fus pas déçue !
C’est l’en­droit où vous irez le soir, après le restau­rant (ils ouvrent à 19h, mais ça ne s’anime que (bien) plus tard). J’y étais le soir où ils pas­saient des clas­siques yéyés, et si je n’avais pas été seule, je serai sans doute restée m’a­muser quelques heures. Le lieu en lui-même est sym­pa, bien décoré, avec un petit côté fête foraine. L’am­biance, surtout, est éton­nante. Des vieux tubes, et des gens qui dansent, bien ou mal, juste pour le plaisir de s’a­muser. (On est loin de l’am­biance boîte de nuit où tout le monde se reluque et où per­son­ne ne rigole vrai­ment). Bref, un endroit plutôt cool, très fréquen­té par des filles (loin des boîtes où la moin­dre présence d’utérus et de glan­des mam­maires fait ressor­tir toute la testostérone des alen­tours), et avec une bonne ambiance.

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His­toire de se cul­tiv­er un peu, j’ai envie de vous par­ler du Musée de la Gueuze (56 rue Gheude). Pour 7€, on fait le tour du bâti­ment pour décou­vrir com­ment la bière est pro­duite. C’est un musée vivant (et famil­ial) : on vis­ite la chaîne de fab­ri­ca­tion qui sert réelle­ment, ce n’est pas une série de pan­neaux d’exposition ! Et la vis­ite se ter­mine bien sûr par une dégus­ta­tion.
Seul regret, le quarti­er n’est pas des plus agréables (vous ne vis­iterez prob­a­ble­ment rien d’autre autour), et l’aller-retour au musée ne vaut donc que s’il vous intéresse vrai­ment. Vous pour­rez en prof­iter pour repar­tir avec quelques bouteilles, achetées directe­ment au pro­duc­teur, sans inter­mé­di­aire et avec une belle his­toire !

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A l’in­verse du musée ci-dessus, le restau­rant Pin Pon (62 Place du Jeu de Balle) se trou­ve dans un quarti­er char­mant, plein de petites bou­tiques pour ceux qui aiment chin­er. Le restau­rant est de qual­ité (ali­ments frais, carte sim­ple mais très bonne, prix raisonnables), le lieu joue beau­coup (c’est une anci­enne caserne, d’où le nom du restau­rant) mais il vaut surtout pour l’oc­ca­sion de vis­iter un quarti­er où les touristes ne se ren­dent pas for­cé­ment.

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Si vous ne devez tester qu’une seule adresse à Brux­elles, essayez celle-ci : Pis­to­let-orig­i­nal (Joseph Stevensstraat 24–26).
Pourquoi ? Hé bien d’abord, ils sont situés dans le quarti­er du Sablon, dans le cen­tre, vous n’au­rez donc pas à aller trop loin. Ensuite, le Pis­to­let est un sand­wich tra­di­tion­nel qu’on ne con­naît pas en France, dans un petit pain rond croustil­lant et moelleux à la fois. C’est le truc qu’on mange sur le pouce mais qui n’est pas trop gras. C’est le truc qui ne coûte pas très cher (moins de 5€ pour la plu­part) mais cale bien l’estom­ac. Et en plus, c’est super bon.
Sur la pho­to, vous avez ceux que j’ai testés, deux clas­siques : l’améri­cain avec sa viande crue (qui est bien passée alors que je n’aime pas trop ça en temps nor­mal) et le tra­di­tion­nel aux crevettes gris­es (la crevette grise aus­si, c’est une insti­tu­tion en Bel­gique...). Ils en font d’autres, bien sûr, tou­jours devant le client, et même des sucrés !
A emporter ou à manger sur place, et le lieu est plutôt bien décoré, il faut l’avouer.

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Ma dernière adresse sur Brux­elles est un hôtel : Vin­tage Hotel (45 rue Dejon­ck­er). Je n’y ai pas séjourné mais les prix en basse sai­son sont cor­rects, le petit déje­uner est com­pris, le per­son­nel est adorable, et la déco franche­ment ter­ri­ble. Toutes les cham­bres sont dif­férentes, on retrou­ve tou­jours cet esprit col­oré, et le mobili­er assor­ti jusque dans les salles de bain.
Dans la cour, une vieille car­a­vane sert de bar, pour pouss­er le con­cept jusqu’au bout. Et l’hô­tel est glob­ale­ment très calme, chose appré­cia­ble.

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Gand

Gand, c’est la ville que je con­seillerais à tout le monde. C’est petit (enfin, prenez le tram de la gare au cen­tre-ville, quand même) et mag­nifique. Le cen­tre his­torique est superbe. Des églis­es, des rues pavées, les gens qui sor­tent pique-niquer au bord de l’eau dès qu’il fait beau...

Et, his­toire de con­traster, c’est aus­si une ville où le street art est très présent, notam­ment grâce à Bue the War­rior, artiste local et inter­na­tion­al. Je lui ai tiré le por­trait devant une fresque qu’il s’apprêtait à recou­vrir :

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Le Was­bar (Ned­erk­outer 109) est un lieu unique (enfin, il en existe un autre à Anvers, mais c’est surtout le con­cept qui est unique !). C’est un endroit où l’on peut, au choix, selon les envies et les jours, faire sa lessive, boire un verre, tra­vailler, assis­ter à un con­cert...

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Je ne sais pas si vous achèterez quelque chose chez la chapelière Els Rob­berechts (39 Onder­ber­gen), mais jeter un œil à la bou­tique reste assez intéres­sant pour décou­vrir sa façon de tra­vailler. J’ai adoré tous ses « moules » à cha­peaux ! A not­er qu’on y trou­ve aus­si des sacs et des chaus­sures de créa­teurs.

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The White Cat est un bar qui n’ou­vre que le soir. Un peu plan­qué dans une rue déserte, il faut oser pouss­er la porte, peu engageante au pre­mier abord. De l’autre côté, on décou­vre un lieu col­oré, où se retrou­ve la jeunesse locale.

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Leuven

Leu­ven (Lou­vain, en français) est une ville très char­mante, juste à côté de Brux­elles. On tâchera d’ou­bli­er l’his­toire récente de la ville, et de ne garder en tête que le côté « cap­i­tale de la bière belge ».

La Brasserie Domus (Tien­straat 8) est un grand clas­sique à Leu­ven. Je vous décon­seille d’y manger (le ser­vice est à la hau­teur de la nour­ri­t­ure, pas ter­ri­ble) mais arrêtez-vous pour une bière. La par­tic­u­lar­ité, c’est que celle-ci est brassé directe­ment dans la salle voi­sine, et achem­inée dans votre verre par un tuyau, sans jamais pass­er par la case ton­neau ou fût.

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L’é­tude (Kon­ing Leopold I straat 50) est une cav­erne d’Ali Baba. Il faut fouiller entre les trou­vailles, les créa­tions, les objets amu­sants. La pro­prié­taire y pro­pose tout ce qu’elle aime. Par­fois, elle redonne vie à des objets chinés ; d’autres fois, elle s’éprend d’un créa­teur... Bref, il faut avoir du temps devant soi pour fouin­er et trou­ver son bon­heur !

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Tou­jours à Leu­ven, vous ne pour­rez pas man­quer la curiosité de la Ladeuzeplein, le Totem de Jan Fab­re, cette grosse mouche empalée sur un épin­gle géante. Juste à côté, la tour de l’U­ni­ver­sité domine. Il est pos­si­ble d’y grimper, mais les expos présentes en son sein valent plus que le panora­ma.

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Ostende

Je ne sais pas pourquoi, mais j’aime beau­coup Ostende. Pour aimer la ville, il faut qu’il n’y fasse pas trop moche, his­toire de prof­iter un min­i­mum de la prom­e­nade le long de la mer, de louer un cuis­tax, de pren­dre le tram pour s’éloign­er un peu sur la côte... J’en par­lais un peu dans mon dernier arti­cle con­sacré à Ostende.

J’ai deux adress­es de restau­rants à vous con­seiller sur Ostende.

Tout d’abord, la Galerie Beausite, pour l’am­biance, entre galerie d’art et bou­tique vin­tage, où l’on peut boire un verre ou manger un bon repas, où par­fois l’on assis­tera à un con­cert ou à une per­for­mance. 
Le tout avec une cui­sine ouverte, des pro­duits frais et dif­férents tous les jours, et surtout, de la bonne humeur.

Ensuite, mon gros coup de cœur gas­tronomique, c’est le Bistro Mathil­da et sa cui­sine sim­ple et raf­finée. Là, je vous con­seille de tester les crevettes, spé­cial­ité belge, toute petites mais pleines de goût, et tou­jours servies fraîch­es (dans les bons restau­rants, tout du moins). Goûtez leur tat­jes­pap, c’est divin.

9 Commentaires

  1. Très chou­ette arti­cle, avec de très bonnes adress­es ! J’ai beau vivre à Brux­elles depuis 15 ans et déjà en con­naître quelques bonnes, ton arti­cle m’a fait décou­vrir de nou­veaux endroits à vis­iter (bon, pas Dan­doy, quand même, mais la fri­terie dans son tram à Boits­fort ou l’hô­tel Vin­tage) !

    Pour Can­til­lon, ça vaut la peine de not­er que deux fois par an (vers novem­bre et vers mars), la Brasserie organ­ise le same­di un brassin pub­lic : pour le même prix que la vis­ite habituelle, on est accueil­li dès 7h du matin avec du café et des couques au choco­lat, et on assiste à toutes les étapes du bras­sage, avec dégus­ta­tion à la clé. Pour les ama­teurs de bière, ça vaut la peine d’or­gan­is­er son séjour plutôt à ces dates-là, c’est assez excep­tion­nel !

  2. Superbes les pho­tos.

    Je ne con­nais­sais pas la fri­terie Tram, ça a l’air d’être bonne ambiance. Je note ton arti­cle lors de mon retour en Europe, qui comme à chaque fois, compte quelques jours ou semaines à Brux­elles. Tour­nai est aus­si une ville chou­ette, très moyen-âgeuse. J’y vais aus­si régulière­ment car elle est très proche de la fron­tière. On y ait en 20 mintues de train région­al depuis Lille, pour quelques euros.

  3. chou­ette arti­cle sur notre plat pays, enfin, manque plus qu’à com­pléter avec notre superbe wal­lonie 😉
    pis­to­let à bxl c’est une nou­velle enseigne, il parait que c’est vrai­ment déli­cieux donc pas­sage obligé!! moi je ne viens pas de bxl mais quand j’i­rai, je passerai cer­taine­ment par là !

  4. Donc, en fait, tu as décidé de faire cet arti­cle APRES mes deux pas­sages en Bel­gique ?... Comme par hasard. Bon ben..; faut que j’y retourne, du coup.

  5. Très belles pho­tos ! Et tout à fait d’ac­cord avec Gand, une ville qu’on a aus­si beau­coup aimé en Bel­gique:-) Par con­tre pour Anvers, si tu n’as pas eu l’oc­ca­sion de le faire, il faut aller au port en semaine si tu peux ou un dimanche, l’am­biance est assez par­ti­c­ulière comme il n’y a personne.....de belles pho­tos à faire je pense !

  6. Un arti­cle super frais sur des tas de petits coins super sym­pas en Bel­gique ! Mer­ci pour ce regard – spé­ciale­ment col­oré – sur mon pays. On n’est pas tou­jours les mieux placés, comme riverains, pour con­seiller les vis­i­teurs avec suff­isam­ment de recul ! Déjà qu’on ne va pas beau­coup à l’hô­tel dans sa pro­pre ville...
    Bien sûr, il fau­dra revenir, faire un autre arti­cle sur la moitié du pays qui manque, la Wal­lonie (je ne suis pas le seul à l’e­spér­er) ! Je n’ai jamais très bien com­pris pourquoi les touristes en Bel­gique se focalisent tant sur l’axe Brux­elles-Brugge (avec de petites excur­sions à Anvers, Lou­vain et Water­loo).
    Liège, Namur, Mons, Tour­nai et bien d’autres des­ti­na­tions méri­tent vrai­ment le détour (Ardennes, Entre-Sam­bre-et-Meuse, Bra­bant wal­lon...).
    Splen­dides clichés, comme d’habi­tude 😉

  7. Très belles pho­tos, habi­tant à la fron­tière Belge j’ai l’oc­ca­sion de m’y ren­dre régulière­ment. C’est vrai­ment un pays sym­pa, j’adore les bars de Brux­elles pour y faire la fête, Pour le charme et l’in­tim­ité Gand est la ville idéale, bien que Bruges soit aus­si sym­pa­thique mais trop touris­tique à mon goût ! Mer­ci pour le partage de ces adress­es, je sais où me ren­dre pour mes prochaines vis­ites main­tenant 😉

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