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Voyager sans quitter Paris : Il était une fois l’Orient Express, l’expo

Les trains me font rêver, vous le savez. Ce n’est pas pour rien que mon premier voyage fut le transsibérien. C’est un mode de voyage que j’adore. Lent, contemplatif, favorisant les rencontres, et en même temps tellement différent d’un pays à l’autre. J’ai adoré les États-Unis en train, souffert en Inde, eu mal aux fesses en Thaïlande, halluciné dans les Balkans, et toujours vécu des expériences inoubliables.

J’ai deux gros regrets, cependant.

Le premier, c’est d’être allée trop tard au Mali pour pouvoir prendre le Dakar-Bamako : le train bleu n’était déjà plus en circulation. Et le deuxième, c’est de ne pas avoir les moyens de m’offrir un trajet en Orient Express, un train mythique.

Quant à mon second regret, j’ai pu un petit peu y remédier en visitant l’exposition Il était une fois l’Orient Express. C’est à l’Institut du Monde Arabe (Paris), du 4 avril au 31 août 2014, et ça coûte 10,5€ (8,5€ en tarif réduit).
Le concept de l’exposition est génial : sur le parvis de l’Institut du Monde Arabe, vous pouvez visiter des wagons historiques de l’Orient Express, tous présentés avec une super scénographie qui permet de se mettre dans l’ambiance, et de revivre les voyages. Un wagon de luxe de 1929 (en même temps, ils sont tous luxueux…), une voiture restaurant, un wagon-bar (en 1929, il y avait un piano dans le wagon-bar !), des voitures-lits… Et même une locomotive de 1922 (dont on ne voit malheureusement que l’extérieur). On retrouve la déco bien connue des différentes époques de l’Orient Express, cristal Lalique, tapisseries de Gobelins, velours et cuir venus de grandes maisons, pour aller avec les fourrures et malles Vuitton des passagers.

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Un grand soin a été apporté aux accessoires qui donnent vie aux wagons, mais aussi au son, diffusé en continu. Si j’avais été seule, j’aurais pu me croire dans un train fantôme… Enfin, un peu partout, des petits écrans vidéo diffusent des extraits de films, l’Orient Express ayant été très présent dans la littérature comme au cinéma (Agatha Christie et Hitchock en tête !). Il y a même un endroit où la scénographie fait référence à ce fameux meurtre…

Ensuite, l’exposition, à l’intérieur de l’Institut, permet de découvrir tous les détails autour du train et de son histoire, du voyage inaugural en 1883, quand on mettait plus de 80h à rejoindre Istanbul (qui s’appelait Constantinople à l’époque), ces années où le Moyen-Orient faisait rêver, attirant les archéologues de tous bords. La Compagnie des Wagons-Lits avait pour projet de rendre accessible en train tout le Moyen-Orient, jusqu’à Bagdad, Téhéran, la Syrie, l’Egypte, mais aussi de desservir l’Afrique du Nord. Mais les guerres mondiales mirent fin aux grands projets de Nagelmackers, l’ingénieur à l’origine de tout cela…

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Il était une fois l’Orient Express

A l’Institut du Monde Arabe, 1 Rue des Fossés Saint-Bernard, 75005 Paris
Une exposition organisée par l’IMA et la SNCF
Du 4 avril au 31 août 2014
Tarifs : 10,5€ / 8,5€ en tarif réduit
Toutes les infos sur le site de l’IMA

  12 comments

  1. Fabien   •  

    A noter qu’environ 5 associations en france font circuler des trains à vapeur comprenant des véhicules de l’ex Compagnie Internationale des Wagons Lits: celà permet de s’offrir un repas, ou juste un trajet comme à l’époque pour bien moins cher que le trajet de luxe proposé par le groupe Accor, actuel propriétaire de la marque WL. Pour l’exemple, voir les sites internet de l’Ajecta, chemin de fer du Vermandois, chemin de fer de la Vendée…

    • Vincent   •  

      Plus jeune, j’était dans une association qui en faisait rouler un …une chouette expérience.

      http://gecp.asso.fr

    • Oreille   •     La blogueuse

      Faudrait vraiment que je prenne le temps de me pencher là-dessus, très bonne idée !

  2. Virginie   •  

    L’idée de cette exposition est vraiment magnifique !!! ça permet de savoir mieux et avoir une idée sur le Moyen Orient !!

  3. Pingback: Les expositions du moment !

  4. Laura   •  

    Dans le nord de la france , j’avais eu l’occasion justement de monter dans un train comme ça pour quelques euros et c’est vrai que c’est à faire une fois dans sa vie ;)

    seul hic il faisait super froid et c’était vraiment mal isolé donc on a dû garder nos blousons durant le trajet mais c’était sympa ;)

  5. Vincent   •  

    Il y a aussi l’Indian Pacific et le Ghan qui traverse l’Australie , l’un de Sydney à Perth, l’autre d’Adelaide à Darwin.

    • Oreille   •     La blogueuse

      Y’a l’embarras du choix niveau trains qui font rêver… J’en ai quelques uns en amérique du sud, en inde et même un en Écosse, sur ma petite liste ;)

  6. Valerie   •  

    J’ai repérée cette exposition il y a quelques semaines. J’ai même prévu un petit séjour à Paris pour pouvoir m’y rendre.
    Un vieux rêve d’enfant que de voir en vrai ce train mythique! Je me souviens gamine, relisant le crime de l’orient express, m’imaginant dans les majestueuses toilettes des Dames déambulée au gré de ses couloirs…

  7. Emily   •  

    Une expo à voir absolument ! Puis le bâtiment de l’Institut du monde Arabe est juste magnifique…

  8. JA   •  

    magnifique expo et très bel article
    A bientôt
    JA

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